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老鼠也能學“開車”?能直行轉彎,會駕車覓食(圖)

發布時間:2019年10月25日 15:18 來源:中國新聞網

  中新網10月25日電 據美國《星島日報》24日報道,美國里士滿大學的科學家為研究學習對壓力的影響,訓練老鼠開車。一次次訓練中,老鼠學會了直行、轉彎,甚至駕車覓食。科學家還發現,會開車的老鼠,跟作為“乘客”的老鼠相比更放松,壓力也較低。

訓練中,老鼠駕車。(圖片來源:研究視頻截圖)
訓練中,老鼠駕車。(圖片來源:研究視頻截圖)

  據報道,刊登于《腦行為研究》(Behavioural Brain Research)期刊的論文中提到,研究團隊先將老鼠分成兩組,一組養在標準的實驗室籠子,另外一組則養在可激發精神刺激,有玩具、梯子、球和木塊的“豐富環境”。

  隨后,研究團隊改裝了一輛“機器汽車裝備”(robot car kit),裝了一個挖了出入口的透明塑料瓶,底部放置一塊鋁板。正前方則有銅線,充當左轉、右轉和直行的操縱桿。

  當老鼠一跳上“車”,鋁板就會碰觸到電線,形成電路、啟動馬達,就可以朝它們選擇的方向移動,成功覓得美味的早餐谷物。

  共有17只老鼠上了數個月的“駕訓班”,證實它們確實能學會開車,更會用復雜的駕駛模式直行及轉彎。這樣的結果也印證論文作者、神經科學教授蘭伯特(Kelly Lambert)一開始的懷疑,即生活在“豐富環境”的老鼠的表現會比實驗室里的同伴要更好。

  研究團隊事后分析老鼠的排泄物,發現兩組老鼠體內都有著較高的去氫皮質酮,顯示它們更為放松,情緒適應能力也因完成復雜任務獲得強化。

  更重要的是,與人類控制車、自己僅作為“乘客”的老鼠相比,自行駕車的老鼠表現出更高水平的去氫皮質酮,這意味著它們的壓力更小。

  蘭伯特判斷,駕駛汽車讓老鼠產生控制環境的感覺,亦即人類的強化“自我效能”(self-efficacy)或“動因”(agent)。

  蘭伯特表示,她一直對大腦如何變化以應對經驗和挑戰的“神經可塑性”有興趣,也強調“情緒復原力”是對抗憂郁癥等精神疾病的第一道防線,任何減輕壓力的措施都可增強抵御精神疾病,希望這項研究能找出新治療路徑,為有精神疾病的人開發無須用藥的療法。

(編輯:劉莉莉)
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